Resumen sobre características de accesibilidad en apps y programas para leer EPUB

Documento original en Inclusive Publishing

Nota:

Este artículo se actualizó por última vez en marzo de 2020.

Introducción

Con la llegada de la publicación digital y los libros electrónicos, ahora las personas con discapacidades de acceso a la lectura tienen ocasión de disfrutar de un número sin precedentes de libros y otras publicaciones. Los editores están incrementando la adopción de estándares, técnicas y herramientas para garantizar que sus obras sean accesibles.

A un libro digital se accede mediante una app de lectura, que se emplea para abrir, leer y navegar por el contenido. Es importante que tanto particulares como organizaciones puedan elegir sistemas de lectura que ofrezcan las características de accesibilidad que necesitan. Las características requeridas serán distintas según las personas. Es posible que necesites un lector de pantalla o la posibilidad de cambiar el aspecto visual del contenido. Tal vez necesites una función de lectura en voz alta o la posibilidad de ampliar imágenes.

Aquí presentamos un resumen de aplicaciones populares que pueden utilizarse con el formato de publicación más accesible del mundo, EPUB. Estas reseñas resumidas se basan en evaluaciones detalladas de accesibilidad, llevadas a cabo mediante un protocolo desarrollado por y con personas con discapacidades de acceso a material impreso. Al final de este artículo se proporciona más información sobre este protocolo organizado.

Los resultados de las evaluaciones eran correctos en el momento de su publicación, pero podrían no reflejar todas las experiencias personales, que pueden verse afectadas por la versión de los sistemas de lectura, tecnologías de apoyo o por la publicación que se esté leyendo. Las apps están en constante cambio, y los desarrolladores mejoran las características basándose en el resultado de nuestros test. Siempre puedes leer las últimas revisiones en http://epubtest.org/.

Resumen de aplicaciones de lectura

Amazon Kindle

Los libros de la mayor tienda de libros electrónicos del mundo se leen mediante la app Kindle. La app está disponible en la mayoría de plataformas para ordenadores y teléfonos inteligentes, incluidas las propias Fire Tablets de Amazon. Nuestros evaluadores han probado la app Kindle en iOS, Android, Windows y tabletas Fire.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: las voces en las tabletas Fire tienen un sonido de alta calidad y natural. Puedes añadir fácilmente tus propios documentos a la app enviándolos por correo electrónico. Los ajustes visuales se admiten bien en todas las plataformas. La app tiene características útiles como la “word wise”, que explica las palabras más difíciles del libro. En algunos libros, es posible combinar el ebook y el audiolibro para tener una experiencia de lectura sincronizada (es necesario comprarlos). En la tienda de libros Kindle, para cada obra se indica si se admite o no el uso de lector de pantalla.

Para tener en cuenta: la navegación por encabezados no está disponible para VoiceOver (iOS) ni para TalkBack (Android). La navegación en tablas es deficiente. Las descripciones de imágenes no se indican en VoiceOver ni en TalkBack. No está disponible la navegación por páginas impresas. La app para Android no incorpora función propia de lectura en voz alta, y en iOS, la función de verbalización de pantalla no enfatiza visualmente las palabras que se van leyendo. No es fácil que puedas cargar en la aplicación tus propias obras en formato EPUB. La app Kindle en Windows admite más características para lectores de pantalla que en otras plataformas.

Digital Editions

El software de lectura de Adobe es ampliamente usado para leer ficheros pdf, pero también lee EPUB. Está disponible en la mayoría de plataformas para teléfonos y ordenadores. A menudo lo recomiendan bibliotecas públicas y académicas, porque las obras que se prestan mediante sus sistemas utilizan la protección contra copia de Adobe. Es la única opción para obras descargadas desde muchos sistemas de bibliotecas, y desgraciadamente es difícil de recomendar debido a una estabilidad deficiente y a falta de características fundamentales de accesibilidad.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: resulta oportuno poder leer pdf y EPUB en la misma app.

Para tener en cuenta: nuestros evaluadores encontraron que Digital Editions es inestable en Windows y hubo dificultad con los libros más grandes. También se informa de problemas de fiabilidad en iOS y Android. La navegación por la tabla de contenido con lector de pantalla no fue satisfactoria. No hay ninguna función para cambiar los colores de la pantalla ni la fuente y no dispone de lectura en voz alta propia, por lo que es menos atractivo para personas con diferencias de aprendizaje como la dislexia.

Dolphin EasyReader

Esta app de lectura especializada, disponible para Windows, Android y iOS, está diseñada para proporcionar muchas funciones requeridas por personas con discapacidades de acceso a la lectura. Admite varios formatos de ficheros, además de EPUB.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: se proporcionan muchas funciones útiles para personas con discapacidades de acceso a material impreso, incluida la posibilidad de utilizar lector de pantalla, varias opciones para ajustes visuales y lectura en voz alta. Puedes usar la app para abrir obras en tu dispositivo, y también se conecta directamente con servicios de bibliotecas especiales en muchos países (se necesita una cuenta). Es posible corregir la mala pronunciación de palabras al usar la función lectura en voz alta. El dispositivo BrailleNote Touch de Humanware incorpora una versión mejorada de la app.

Para tener en cuenta: la lectura continua con lector de pantalla se detiene al cabo de unas pocas páginas, debido al modo en que la app muestra la obra. En Android y Windows, no es posible activar los enlaces cuando se usa lector de pantalla.

Apple Books

La tienda de libros de Apple utiliza la app Apple Books, usualmente llamada iBooks. Si tienes un iPhone, iPad o Mac, ya estará instalada.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: el aspecto visual de la obra se puede adaptar para adecuarse a las necesidades de los lectores. Algunas imágenes se amplían a pantalla completa al seleccionarlas, lo que resulta útil en las pantallas más pequeñas y para gente con baja visión. La función de verbalización de pantalla de iOS ofrece lectura en voz alta con distintas opciones de énfasis visual.

Para tener en cuenta: Apple Books no está disponible en Android ni en Windows.

Kurzweil 3000

La versión de Kurzweil 3000 de licencia web ofrece una potente ayuda a estudiantes con diferencias en el acceso a la lectura como la dislexia. Es posible subir contenido, incluidas obras en EPUB 3, a la ‘Universal Library’, desde el ordenador local, Google Drive o Bookshare. También se puede usar una extensión de Chrome y Firefox para añadir características de lectura en voz alta al navegador, que pueden funcionar al leer EPUB en algunas plataformas de bibliotecas.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: las características familiares en Kurzweil están disponibles en ficheros EPUB, incluidos modos flexibles de lectura en voz alta, con voces de alta calidad, diccionario, diccionario de imágenes, tesaurus, traducciones y función de resaltados para estudiar. Se ofrecen varios colores de fondo. La tabla de contenido se encuentra en el menú Marcadores.

Para tener en cuenta: si el editor proporciona navegación por páginas, esto no estará disponible. No es posible personalizar la fuente. El texto no se redimensiona como en lectores de EPUB convencionales. No se admiten algunas funciones de navegación, como la activación de enlaces. Kurzweil 3000 es un servicio de pago por suscripción. Hay disponible una versión demo.

Play Books

Los libros electrónicos adquiridos desde la app de la tienda de libros de Google se leen en su app Play Books. Habitualmente esta app ya está instalada en teléfonos y tabletas Android, y se puede descargar para dispositivos iOS desde la App Store de Apple. Los libros también pueden leerse con Play Books mediante un navegador web en ordenadores con Windows, Mac y Chromebook. Puedes subir tus propias obras EPUB a tu biblioteca a través de la app o mediante el sitio web de Play Books.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: es posible leer con la misma app tanto libros electrónicos como audiolibros. El sencillo diccionario incorporado (solo resalta una palabra) puede ser especialmente útil para personas con discapacidades específicas de aprendizaje.

Para tener en cuenta: no se admite la lectura continua con TalkBack en android, de modo que se limita a lectura por pantallas. En iOS no está disponible la función lectura en voz alta. En Android, la función de lectura en voz alta podría trabajar mejor al hacer pausas entre encabezados y párrafos, y es difícil controlar a partir de dónde comienza.

RedShelf

Puedes acceder a este lector electrónico instalado en la nube mediante tu navegador web preferido desde tu ordenador, tableta o teléfono. Se puede usar para leer libros de texto, novelas y obras de contenido general adquiridas en la tienda RedShelf.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: no es necesario instalar ningún software. Simplemente dirige tu navegador a la web de RedShelf. La función lectura en voz alta resalta el párrafo actual y también subraya cada palabra a medida que se va leyendo. Las definiciones de palabras están a un paso, y es fácil añadir puntos destacados y crear tarjetas flash, que se almacenan instantáneamente en la nube.

Para tener en cuenta: no es posible cambiar la fuente. Para cambiar el color de fondo necesitas usar una extensión en el navegador. No puedes importar tus propios ficheros EPUB.

Simply Reading

Esta aplicación para Android puede ser usada por cualquier persona, pero se ha prestado especial atención en la creación de una interfaz fácil de aprender para nuevos usuarios de lector de pantalla. Se puede utilizar para conectarse directamente a Bookshare, Sugamya Pustakalaya, Gutenberg y Dropbox, o para abrir ficheros EPUB en tu dispositivo.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: admite el uso de pantallas braille (incluido el Orbit Reader) mediante Brailleback. Es posible ejecutar funciones mediante gestos sencillos, como alternativa a la navegación por los menús.

Para tener en cuenta: los enlaces internos no funcionan de forma consistente. La app no incorpora función de lectura en voz alta para personas que no usen lector de pantalla.

Texthelp Read&Write

Texthelp Read&Write ofrece ayuda para leer y escribir, en entornos escolares o en el lugar de trabajo. Sus funciones de alfabetización ayudan a gente que aprende inglés, y a personas con dificultades de aprendizaje o que necesiten herramientas para la dislexia. El lector de EPUB se usa mediante los navegadores Chrome o Microsoft Edge con la extensión Read&Write instalada. Puede utilizarse para abrir directamente ficheros EPUB desde Google Drive o desde el dispositivo local.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: es una aplicación de lectura fácil de usar que funciona en plataformas Windows, macOS y ChromeOS. Buena función de lectura en voz alta con resaltado visual y ajustes de colores. Los múltiples colores de resaltado pueden utilizarse para crear una guía de estudio, y tiene incorporados diccionarios de palabras e imágenes. Es posible traducir a otro idioma palabras individuales.

Para tener en cuenta: algunas funciones solo están disponibles para la versión de pago (premium) de la aplicación.

Thorium Reader

Thorium Reader es una aplicación de escritorio disponible para Windows, macOS y Linux. Se desarrolla prestando atención a ofrecer buen soporte para el estándar EPUB y una experiencia muy accesible para los usuarios. La aplicación es gratuita y no requiere cuenta de usuario.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: añadir libros a la biblioteca es muy sencillo, y la organización de los libros se facilita mediante etiquetas y posibilidad de búsqueda. Es posible mostrar varias obras una junto a otra para poder compararlas. Muchas funciones para ajustar las fuentes y el espaciado. Soporte sólido para lectores de pantalla.

Para tener en cuenta: no hay función de lectura en voz alta, no tiene posibilidad de búsqueda dentro de un libro y solo se proporcionan tres diseños de colores.

Vital Source Bookshelf

Vital Source es una plataforma para libros de texto y otras obras de carácter educativo. Las apps de lectura están disponibles para Windows, Mac, iOS, Android y mediante un navegador. También puedes importar en la app tus propios ficheros EPUB desprotegidos.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: un conjunto de apps de lectura estables disponibles en muchas plataformas, con buen funcionamiento para usuarios de lector de pantalla y braille efímero. Las notas y resaltados se sincronizan entre distintos dispositivos en el caso de libros de la Tienda VitalSource. El lector Bookshelf ahora ofrece la función de lectura en voz alta y la posibilidad de cambiar fuentes, colores, márgenes y altura de línea.

Para tener en cuenta: en Windows, la versión actual es la 8, pero quienes usen lector de pantalla deberían utilizar la versión 7 a causa de problemas de accesibilidad en la nueva versión.

Voice Dream Reader

Esta app especializada, disponible en iOS y Android, está diseñada para proporcionar muchas funciones que disfrutan las personas con discapacidades de acceso a la lectura. Se admiten varios formatos de archivos, además de EPUB.

Lo que gustó a nuestros evaluadores: se proporcionan muchas funciones para personas con discapacidades de acceso a material impreso, incluidas varias opciones para ajustes visuales y lectura en voz alta, y posibilidad de usar lector de pantalla en iOS.

Para tener en cuenta: la versión de iOS es más madura que la app de Android. Faltan algunas características importantes para lectores de material educativo, por ejemplo respecto a imágenes, tablas y enlaces. La compatibilidad con TalkBack en Android es deficiente. Es una aplicación de pago tanto en iOS como en Android.

Cómo se evaluaron las características de accesibilidad

Las aplicaciones se evalúan mediante el protocolo publicado en epubtest.org. Este protocolo para comprobar la accesibilidad se ha desarrollado en colaboración con personas con discapacidades de acceso a la lectura, expertos en accesibilidad y desarrolladores de sistemas de lectura. Se trata de un trabajo abierto, con el proceso de pruebas descrito en el sitio web, y más de 70 voluntarios con distintas discapacidades de acceso a la lectura colaboran en la tarea de las pruebas. Como fundamento de este abordaje, se asume que las apps deben admitir la lectura mediante los ojos, los oídos o los dedos. Los usuarios deberían poder leer el contenido mediante

  • la adaptación visual, por ejemplo, ajustando el tamaño de fuente o la combinación de colores;
  • la lectura del texto con lector de pantalla o una función integrada de lectura en voz alta;
  • la lectura del texto en una pantalla de braille efímero.

Las apps se evalúan utilizando distintas combinaciones, con y sin tecnología de apoyo. Todas las apps de lectura se prueban utilizando las mismas publicaciones con pruebas estandarizadas, para garantizar resultados consistentes. Los ficheros para pruebas están disponibles en http://www.epubtest.org/testbooks.

El protocolo de evaluación se puede usar libremente y cualquiera puede evaluar un sistema de lectura. Si eres un desarrollador de apps, puedes pedirnos que miremos tu app y te informaremos de los resultados.

Los últimos resultados en detalle para las apps de este resumen, y muchos más, están disponibles en http://www.epubtest.org/results.